近日,有关外资零售麦德龙出售中国业务的消息甚嚣尘上,各种传言与评论铺天盖地。对此,麦德龙有关负责人辟谣称,不会出售中国业务。不过,他又承认:“确实我们也在寻找一些本地的合作伙伴来开展合作。”

尽管麦德龙方面进行了辟谣,但围绕外资零售在中国遭遇困境的话题还是引发广泛讨论。近年来,外资零售商在中国接连上演大撤退,沃尔玛、乐购、家乐福、乐天、迪亚天天……一个个在全球市场响当当的品牌,在中国市场却显得有些“水土不服”,频频传出关店、出售、撤出等消息。外资零售业似乎遭遇了“寒冬”,在这一大背景下,麦德龙虽然对出售传言进行了辟谣,但如何走出困境,引发各方关注。

日前,一则麦德龙中国业务寻求出售的消息迅速传播开来。据最早曝出这一消息的媒体称,麦德龙的一位发言人证实,称该公司正在与银行洽商为旗下中国业务寻找一家合作伙伴。文中表示,此次麦德龙对中国业务的评估包含了出售股份和寻找合作伙伴两个选项。并指出,复星国际正在洽谈收购麦德龙股份。

不过,很快麦德龙方面就进行了辟谣。麦德龙集团管理委员会主席及首席执行官Olaf Koch在接受媒体采访时表示:“我们不会出售麦德龙中国业务。相反,我们要在中国加大发展,成为一个更好的食品供应商,更好地为中国的消费者服务。当然,确实我们也在寻找一些本地的合作伙伴来开展合作。”

麦德龙中国品牌总经理曹湧也在对媒体澄清时表示:“完全造谣。我们不会出售麦德龙中国业务,新店也在按计划筹备。”

11月1日,记者来到位于济南市区西部的麦德龙卖场,卖场一切如常,或许是由于工作日的缘故,商场里的顾客寥寥无几。问及最近有关出售中国业务的传闻,工作人员只是称:“已经辟谣了。”更多的消息他们表示并不知情,让联系总部询问。

据悉,麦德龙是德国最大、欧洲第二、世界第三的零售批发超市集团。1964年,麦德龙在德国以1.4万平方米的仓储式商店开始了企业的历程。1995年,麦德龙来到中国,与上海锦江集团合作,建立了锦江麦德龙现购自运有限公司,这是第一家获得中国政府批准在多个主要城市建立连锁商场的合资企业。由于主要针对的是企业客户,麦德龙进入中国市场后并不急于扩张门店。到2013年,麦德龙在中国的门店也只有63家,同期进入中国的家乐福有236家门店,而沃尔玛在中国门店数量已经超过400家。

虽然1995年麦德龙就来到了中国,但直到2017年8月底,才在济南开出了第一家门店。开业初期,顶着外资零售巨头的光环,济南的这家门店经历了短暂的火爆。之后,有关济南麦德龙自开业以来太冷清的消息频见报端。甚至有媒体称,济南麦德龙的店员比顾客多。

对于济南门店的冷清,有分析认为,位置略偏是主要原因,而且附近居民客流量一般。但也有零售行业内人士表示,麦德龙更多是面向大宗采购,济南麦德龙也是这样,比如餐厅、企业等大客户团购。

不过,有媒体指出,麦德龙近年来的业绩低迷,或许也是最近有关出售传言引发传播的原因。自2012年,麦德龙在中国区新开12家门店,销售额达到新高后,随后几年发展并不尽如人意。2014年,麦德龙中国实现189亿元的销售额,同比增长缩窄到8%,2015、2016年更是连续两年增幅在1%。

此外,2014年麦德龙开始试水便利店,在上海开出第一家便利店“合麦家”,试图在中国高速增长的便利店市场中分一杯羹。彼时,在麦德龙中国的战略版图上,合麦家曾被称为是“重点发展业务”。麦德龙中国CEO席龙在合麦家开业之前表示,2016年会通过特许加盟的方式,大力拓展旗下便利店品牌“合麦家”,并从上海走向其他城市。然而,合麦家在上海开到4家店后就停滞不前。2017年9月,合麦家关闭仅有的4家合麦家便利店。

据称,麦德龙本土的业务也一直在收缩。2015年10月,麦德龙将本土子公司Kaufhof以32亿美元的价格出售给加拿大哈德逊湾公司。2017年,麦德龙集团宣布把销售电子产品和电器的Satum以及Mediamarkt分拆出去,由控股公司Ceconomy单独管理。

近年来,外资零售商在中国区的业务仿佛进入了“寒冬”,这也是麦德龙此次出售传言被广为传播的重要因素。

2013年,英国乐购超市(TESCO)宣布将与华润万家成立合资公司,将中国业务注入合资公司旗下,并持股20%,之后所有乐购门店将全部更名为华润万家;2014年年底,英国翠丰集团(Kingfisher)宣布,向物美集团出售中国百安居70%的股份;2017年,西班牙迪亚天天宣布将中国全部门店出售给苏宁,后者将其用来发展苏宁小店;2017年,垂死经营6年后,韩国易买得将仅剩的几家门店关闭;2018年初,法国零售商家乐福宣布,腾讯与永辉将对家乐福中国进行潜在投资,且家乐福与腾讯已达成在华战略合作协议。

再具体到济南来看,近年来进入外资商业鲜有特别成功的案例。早在15年前,美国的沃尔玛超市就在济南的泉城路上开业了。半年多之后,2004年4月,法国的家乐福在解放桥开设了济南第一家店。2005年1月,易初莲花(后改成卜蜂莲花)在省体中心开业济南第一家店。2009年11月,英国的乐购也来了。除了超市,2005年9月,来自日本零售集团伊势丹在泉城路上开出济南第一家洋百货店。2012年4月,百盛百货也来到济南。

而这些洋超市或洋百货,在济南的发展可谓磕磕绊绊。2007年9月,开业仅两年,伊势丹就关门了。百盛百货于2014年5月关门,也正好是两年时间。此后,2010年9月,易初莲花(卜蜂莲花)突然关门,说要回来,但撤走后再也没回来。2014年,乐购七里堡店关门,另一家在经四路万达广场地下一层的店,后来变成了华润万家。沃尔玛在阳光100的门店,在经营了5年后也难逃关门的命运。

在本土市场业绩低迷后,中国市场曾被外资零售巨头们寄予厚望,最初的几年也确实为他们带来希望。但随着市场饱和、竞争加剧,以及电商等新的消费方式冲击,外资零售商们在中国的业务也面临着转型压力。

面对新的市场形势,外资零售企业也各自进行了不同的抉择。沃尔玛与京东、腾讯结姻;腾讯战略投资家乐福;利群、物美瓜分式收购韩国乐天;华润收购乐购中国;苏宁100%收购迪亚天天。

牵手互联网企业转型新零售,似乎成了留守的外资零售商们的新选择。此次麦德龙出售中国业务传言里,有媒体在猜测接盘者时,还把阿里巴巴列为其中之一。因早在2015年,麦德龙就与阿里达成合作,入驻了天猫国际,当时两者宣布麦德龙将和阿里在商品供应链、跨境电商和大数据方面进行合作,成为阿里欧洲战略的重要伙伴。当年的“双11”,麦德龙卖出235万升进口牛奶,占整个天猫平台售出牛奶的22%还多。

事实上,麦德龙也开启了新零售尝试。麦德龙在上海普陀商场开设了“美食汇”,试点餐饮+卖场模式,主要销售以麦德龙优质食材和调味品制作的套餐产品。

此次在接受媒体采访辟谣时,曹湧也称,麦德龙同时也在尝试线上线下的新零售融合,比如麦德龙虹口江湾商场网上商城也正式上线。

同时,麦德龙集团管理委员会主席及首席执行官Olaf Koch也表示:“我们现在的战略,是将O2O商场发展到更高的水平。同时,我们也在积极地探索食品配送领域业务的快速增长。对于这两个方向可能会有不同的答案。只有我们在本地真正找到合作伙伴开始谈的时候,才可能确定是以什么样的方式合作,可以是联盟,甚至是合资。目前没有任何结论,这个方面我们非常开放。各种对投资感兴趣的合作伙伴我们都很开放。只有一个前提条件,如果我们开始与别的合作伙伴合作,只会比自己单干创造更多的机会。我们不是在寻找金融投资者,而是寻求业务能力的延展。”

“目前零售业已经进入了新零售发展时代,传统实体零售业者必须在电商、实体业态升级方面作转型。事实上,家乐福等同业者也在尝试向中小店转型。这意味着实体业者在向更有前景的专业业态或小而美业态转变,而原本陈旧的百货等尴尬业态会逐步被替代。大店成本高且选址难,而中小型紧凑门店则选址灵活化,更有利于零售业者的发展。”零售行业专家庄帅表示。

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